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Principaux termes à connaître sur les thermopyles

Principaux termes à connaître sur les thermopyles



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Pendant les guerres de Perse, en 480 avant notre ère, des Perses attaquèrent les Grecs au passage étroit de Thermopyles, qui contrôlait la seule route entre Thessalie et la Grèce centrale. Leonidas était responsable des forces grecques; Xerxès des Persans. Ce fut une bataille brutale que les Grecs (comprenant les Spartans et leurs alliés) ont perdue.

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Xerxes

Archives de Hulton / Getty Images

En 485 avant notre ère, le grand roi Xerxès a succédé à son père Darius au trône de la Perse et aux guerres entre la Perse et la Grèce. Xerxès a vécu de 520 à 465 av. En 480, Xerxès et sa flotte partirent de Sardis en Lydie pour conquérir les Grecs. Il est arrivé à Thermopyles après les Jeux olympiques. Hérodote décrit de manière improbable que les forces persanes comptent plus de deux millions de personnes 7.184. Xerxès a continué à diriger les forces perses jusqu'à la bataille de Salamine. Après le désastre perse, il a laissé la guerre entre les mains de Mardonius et a quitté la Grèce.

Xerxès est tristement célèbre pour avoir tenté de punir l'Hellespont.

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Thermopyles

Collection de cartes de la bibliothèque Perry-Castañeda Atlas historique de William R. Shepherd

Thermopyles est un col avec des montagnes d'un côté et des falaises surplombant la mer Égée (golfe de Malia) de l'autre. Le nom signifie "portes chaudes", et cela fait référence aux sources thermales sulfureuses qui proviennent de la base des montagnes. Pendant les guerres perses, il y avait trois "portes" ou endroits où les falaises se dressaient près de l'eau. Le passage à Thermopyles était très étroit et fut le théâtre de plusieurs batailles au cours des temps anciens. C'est à Thermopyles que les forces grecques espéraient repousser les énormes forces perses.

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Éphialtes

Ephialtes est le nom du légendaire traître grec qui a montré le chemin aux Perses autour du col étroit des Thermopyles. Il les conduisit sur le sentier Anopaia, dont l'emplacement n'est pas certain.

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Leonidas

Leonidas était l'un des deux rois de Sparte en 480 avant notre ère. Il commandait les forces terrestres des Spartiates et, à Thermopyles, était responsable de toutes les forces terrestres grecques alliées. Hérodote dit avoir entendu un oracle lui disant qu'un roi des Spartans mourrait ou que leur pays serait envahi. Bien qu'improbable, Leonidas et son groupe de 300 Spartans d'élite ont fait preuve d'un courage impressionnant pour faire face à la puissante force perse, même s'ils savaient qu'ils mourraient. On dit que Leonidas a dit à ses hommes de prendre un copieux petit-déjeuner, car ils prendraient leur prochain repas aux Enfers.

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Hoplite

L'infanterie grecque de l'époque était lourdement armée et connue sous le nom de hoplites. Ils se sont battus les uns contre les autres pour que les boucliers de leurs voisins puissent protéger leur flanc droit et leur lance. Les hoplites spartiates évitaient le tir à l'arc (utilisé par les Perses) comme un lâche comparé à leur technique de face à face.

Le bouclier d'un hoplite spartiate pourrait être gravé d'un "V" renversé - un "L" grec ou Lambda, bien que l'historien Nigel M. Kennell ait déclaré que cette pratique avait été mentionnée pour la première fois lors de la guerre du Péloponnèse (431-404 av. J.-C.). Pendant les guerres perses, les boucliers étaient probablement décorés pour chaque soldat.

Les hoplites étaient des soldats d'élite provenant uniquement de familles pouvant se permettre un investissement considérable dans l'armure.

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Phoinikis

L’historien Nigel Kennell suggère que la première mention de la Phoinikis ou manteau écarlate de l'hoplite spartiate (Lysistrata) fait référence à 465/4 AEC. Il a été maintenu en place à l'épaule avec des épingles. Lorsqu'un hoplite est mort et a été enterré sur le site de la bataille, son manteau a été utilisé pour envelopper le cadavre: des archéologues ont trouvé des restes d'épingles lors de telles sépultures. Les hoplites portaient des casques et plus tard des chapeaux coniques en feutre (piloi) Ils protégeaient leur poitrine avec des vêtements de lin ou de cuir matelassés.

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Immortels

Le garde du corps d'élite de Xerxès était un groupe de 10 000 hommes appelés immortels. Ils étaient composés de Perses, de Mèdes et d'Élamites. Quand l'un d'entre eux mourut, un autre soldat prit sa place, raison pour laquelle ils semblèrent immortels.

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Guerres perses

Lorsque des colons grecs sont partis de Grèce continentale, expulsés par les Doriens et les Heracleidae (les descendants d'Hercule), de nombreux immigrants ont peut-être été retrouvés en Ionie, en Asie mineure. Finalement, les Grecs Ioniens sont tombés sous le règne des Lydiens, et en particulier du roi Crésus (560-546 AEC). En 546, les Perses ont repris l'Ionia. Condensant et simplifiant à l'extrême, les Grecs Ioniens trouvèrent le régime perse oppressant et tentèrent de se révolter avec l'aide des Grecs de la partie continentale. La Grèce continentale a ensuite attiré l'attention des Perses et une guerre s'est ensuite ensuivie. Les guerres perses durèrent de 492 à 449 avant notre ère.

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Medize

Medize (medise en anglais britannique) était un gage de fidélité au Grand Roi de Perse. La Thessalie et la plupart des Béotiens ont médité. L'armée de Xerxès comprenait les navires des Grecs Ioniens qui avaient médité.

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300

Les 300 étaient une bande d’élites hoplites spartiates. Chaque homme avait un fils vivant à la maison. On dit que cela signifiait que le combattant avait quelqu'un pour qui se battre. Cela signifiait également que la lignée des familles nobles ne disparaîtrait pas lorsque l'hoplite serait tué. Les 300 étaient dirigés par le roi spartiate Leonidas, qui, comme les autres, avait un jeune fils à la maison. Les 300 savaient qu'ils mourraient et effectuaient tous les rituels comme s'ils se rendaient à une compétition sportive avant de se battre jusqu'à la mort à Thermopyles.

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Anopie

Anopaia (Anopaea) était le nom du chemin que le traître Ephialtes avait montré aux Perses, ce qui leur permettait de contourner et d’entourer les forces grecques à Thermopyles.

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Trembleur

Un trembleur était un lâche. Le survivant de Thermopyles, Aristodemos, était le seul individu de ce type identifié positivement. Aristodemos a fait mieux à Plataea. Kennell suggère que la peine pour trembler était Atimia, qui est une perte des droits des citoyens. Les trembleurs ont également été rejetés socialement.

Sources et lectures supplémentaires

  • Fleur, Michael A. "Simonides, Ephorus et Herodotus sur la bataille de Thermopyles." Le trimestriel classique 48,2 (1998): 365-79. Impression.
  • Hammond, Nicholas G. L. "Sparte aux Thermopyles." Historia: Zeitschrift für Alte Geschichte 45,1 (1996): 1-20. Impression.
  • Kennell, Nigel M. "Spartans: Une nouvelle histoire." Londres: Wiley Blackwell, 2009.
  • ---. "Le gymnase de la vertu, de l'éducation et de la culture dans l'ancien Sparte." Chapel Hill: Presses de l'Université de Caroline du Nord, 1995.
  • Kraft, John C. et al. "The Pass at Thermopylae, Greece." Journal d'archéologie de terrain 14,2 (1987): 181 à 98. Impression.
  • Enfin, Hugh. "Thermopyles." La revue classique 57,2 (1943): 63 à 66. Impression.
  • Young, Jr., T. Cuyler "La première histoire des Mèdes et des Perses et de l'empire des Achéménides jusqu'à la mort de Cambyses." L'histoire ancienne de Cambridge Volume 4: La Perse, la Grèce et la Méditerranée occidentale, ca. 525 à 479 av. Eds. Boardman, John et al. Cambridge: Cambridge University Press, 1988. Imprimé.