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14 guildes médiévales que vous n'aviez jamais connues existaient

14 guildes médiévales que vous n'aviez jamais connues existaient

Dans l'Europe médiévale, on ne pouvait pas simplement louer une hutte et s'installer comme forgeron, fabricant de bougies ou brodeur. Dans la plupart des villes, vous n'aviez d'autre choix que de rejoindre une guilde très jeune, ce qui impliquait un apprentissage auprès d'un maître praticien pendant un certain nombre d'années (sans rémunération, mais avec chambre et pension) jusqu'à ce que vous deveniez vous-même un maître à part entière. À ce moment-là, vous deviez non seulement exercer votre métier, mais également participer aux activités de votre guilde, qui remplissait un double devoir, à la fois en tant que club social et organisme de bienfaisance. Une grande partie de ce que nous savons sur les guildes médiévales provient de la ville de Londres, qui a conservé les archives les plus complètes sur ces organisations (qui avaient même leur propre ordre de hiérarchie dans la hiérarchie sociale) du XIIIe au XIXe siècle. Ci-dessous, vous découvrirez 14 guildes médiévales typiques, allant des archers et fletchers (fabricants d’arcs et de flèches) aux cordonniers et aux cordiers (fabricants et réparateurs de chaussures).

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Bowyers et Fletchers

 

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Avant l'invention des armes à feu au XIVe siècle, les principales armes à projectiles du monde médiéval étaient les arcs et les arbalètes (les combats rapprochés se déroulaient bien entendu à l'aide d'épées, de massues et de dagues). Bowyers étaient les artisans qui fabriquaient des arcs et des arbalètes en bois robuste; à Londres, une guilde distincte de fletchers fut créée en 1371, dont la seule responsabilité consistait à fabriquer des verrous et des flèches. Comme vous pouvez l'imaginer, les archers et les fletchers étaient particulièrement prospères en temps de guerre: ils pouvaient alors fournir leurs biens aux armées du roi et, une fois les hostilités atténuées, ils se maintenaient à flot en fournissant du matériel de chasse à la noblesse.

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Broderers et Upholders

 

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Broderer est le mot anglais médiéval pour "brodeur" et vous pouvez parier que les broderers du Moyen Âge ne tricotaient pas des mitaines pour leurs chats ou des tentures murales "il n'y a pas mieux chez soi". La guilde des broderers a plutôt créé des tapisseries élaborées, représentant souvent des scènes bibliques, pour des églises et des châteaux, ainsi que des fioritures décoratives et des fioritures sur les vêtements de leurs nobles patrons. Cette guilde est tombée dans une période difficile après la Réforme en Europe - les églises protestantes s'offusquaient de décorations complexes - et fut également décimée, à l'instar d'autres guildes, par la peste noire au XIVe siècle et par la guerre de 30 ans deux siècles plus tard. Malheureusement, étant donné que ses archives ont été détruites lors du grand incendie de Londres de 1666, nous ignorons encore beaucoup de choses sur la vie quotidienne d'un maître broderer.

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Chandlers

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L'équivalent médiéval des techniciens de l'éclairage, les lustres fournissaient des bougies aux ménages européens - ainsi que du savon car il s'agissait d'un sous-produit naturel du processus de fabrication des bougies. À l'époque médiévale, il existait deux sortes de chandeliers: les chandeliers de cire, soutenus par l'église et la noblesse (les bougies de cire ayant une odeur agréable et ne dégageant que très peu de fumée), et les chandeliers de suif, qui fabriquaient leurs chandelles les moins chères avec de la graisse animale. et vendu leurs marchandises puantes, enfumées et parfois dangereuses aux classes inférieures. Aujourd'hui, pratiquement personne ne fabrique de bougies avec du suif, mais les chandeliers en cire sont un passe-temps de choix pour les personnes qui ont trop de temps libre et / ou qui vivent dans des châteaux exceptionnellement sombres et sombres.

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Cordonniers et Cordwainers

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Au Moyen-Âge, les guildes étaient extrêmement protectrices de leurs secrets commerciaux et répugnantes à ce que les limites d’un métier à l’autre soient floues. Techniquement, les cordwainers fabriquaient des chaussures neuves en cuir, tandis que les cordonniers (du moins en Angleterre) réparaient, mais ne fabriquaient pas, des chaussures (probablement sous peine de recevoir une convocation du shérif local). Le mot "cordwainer" est si étrange qu'il exige une explication: il provient du "cordewaner" anglo-normand, qui désignait une personne qui travaillait avec du cuir cordovan provenant de (vous l'avez deviné) de la ville espagnole de Cordoue. En prime: l’un des auteurs de science-fiction les plus inventifs du XXe siècle a utilisé le pseudonyme Cordwainer Smith, beaucoup plus mémorable que son vrai nom, Paul Myron Anthony Linebarger.

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Curriers, skinners et tanneurs

 

Archives Hulton / Documents / Getty Images

Les gardiens de la corde n'auraient rien eu à travailler sans les skinners, les tanneurs et les curriers. Les skinners (qui n'étaient pas nécessairement organisés en guildes spécialisées au Moyen Âge) étaient les ouvriers qui retiraient la peau des vaches et des porcs. Les tanneurs ont alors traité chimiquement les peaux pour les transformer en cuir (une technique médiévale populaire consistait à tremper les peaux). dans des cuves d'urine, ce qui a permis de reléguer les tanneurs à la périphérie des villes). Une étape dans la hiérarchie des guildes, du moins en termes de statut, de propreté et de respectabilité, était celle des curriers, qui "soignaient" le cuir que leur fournissaient les tanneurs pour le rendre flexible, solide et imperméable, et le teignaient de différentes couleurs. vendre à la noblesse.

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Maréchaux-ferrants

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À l'époque médiévale, si une ville était à une quinzaine de kilomètres, on y allait généralement à pied - mais tout ce qui était plus éloigné exigeait un cheval. C'est pourquoi les maréchaux-ferrants étaient si importants. c'étaient des artisans qui réglaient et maintenaient les pieds des chevaux et fixaient des fers à cheval en métal brut (qu'ils fabriquaient eux-mêmes ou obtenus d'un forgeron). À Londres, les maréchaux-ferrants ont créé leur propre guilde au milieu du XIVe siècle, ce qui leur a également permis de dispenser des soins vétérinaires (bien que l’on ne sache pas si les vétérinaires du moyen âge étaient plus efficaces que les médecins du moyen âge). Vous pouvez avoir une idée de l'importance attachée à la guilde des maréchaux-ferrants grâce à cet extrait de leur charte fondatrice:


"Maintenant, sachez que nous considérons l’avantage que représente la préservation des chevaux pour notre Kingdome et que nous voulons empêcher la destruction quotidienne des chevaux en nous protégeant contre ces abus et en augmentant le nombre de Farryers expérimentés et compétents dans et autour de notre territoire. dit Citties… "
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Loriners

 

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Bien que nous parlions de chevaux, même un étalon astucieusement chaussé n'aurait guère été utile au Moyen Âge si son cavalier n'était pas équipé d'une bride et d'une selle fabriquées de manière professionnelle. Ces accessoires, ainsi que les harnais, les éperons, les étriers et autres articles de couture équine, ont été fournis par la guilde des loris (le mot "loriner" vient du français "lormier" qui signifie "bride"). La Worshipful Company of Loriners, à Londres, a été l’une des premières guildes de l’histoire de l’histoire. Elle a été créée (ou tout au moins créée) en 1261. À la différence d’autres guildes médiévales anglaises, qui se sont complètement effacées ou ne fonctionnent plus aujourd'hui qu’à des fins sociales. ou sociétés de bienfaisance, la Worshipful Company of Loriners est toujours active; par exemple, Anne, fille de la reine Elizabeth II, a été créée à la tête de maître Loriner pour les années 1992 et 1993.

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Poulters

 

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Points bonus si vous reconnaissez la racine française: la Worshipful Company of Poulters, créée par charte royale en 1368, était chargée de la vente de volaille (c.-à-d. Poulets, dindons, canards et oies), ainsi que de pigeons, cygnes, lapins et autres petits jeux dans la ville de Londres. Pourquoi était-ce un métier important? Au Moyen Âge, pas moins qu'aujourd'hui, les poulets et autres oiseaux représentaient une part importante de la chaîne alimentaire, leur absence risquant de provoquer des murmures ou une rébellion totale - ce qui explique pourquoi, un siècle avant la création de la guilde des dindonneaux Le roi Édouard Ier a fixé le prix de 22 types de volaille par décret royal. Comme dans le cas de nombreuses autres guildes londoniennes, les archives de la Worshipful Company of Poulters ont été détruites lors du grand incendie de 1666, destin ironique pour une organisation vouée à la torréfaction des poulets.

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Scriveners

 

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Si vous lisiez cet article en 1400 (probablement sur un morceau de parchemin rigide plutôt que sur un smartphone), vous pouvez parier que son auteur aurait appartenu à la Worshipful Company of Scriveners, ou à une guilde similaire ailleurs en Europe. À Londres, cette guilde fut fondée en 1373, mais le roi Jacques Ier ne lui accorda une charte royale qu'en 1617 (les écrivains, il y a des centaines d'années de nos jours, n'ont jamais été les plus respectés des artisans). Il n'était pas nécessaire d'appartenir à la guilde des scriveners pour publier une brochure ou une pièce de théâtre; cette guilde avait plutôt pour fonction de produire des "notaires scrivener", des écrivains et des commis spécialisés en droit, avec des "mineurs" en héraldique, en calligraphie et en généalogie. Étonnamment, le notaire scrivener était un métier privilégié en Angleterre jusqu'en 1999, année où (vraisemblablement à la demande de la Communauté européenne) la loi sur l'accès à la justice a nivelé le terrain.