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5 faits époustouflants de «L'épouse du gardien de zoo»

5 faits époustouflants de «L'épouse du gardien de zoo»

La femme du gardien de zoo connaît beaucoup de succès bien mérité. Le livre, de Diane Ackerman, est l'histoire réelle de Jan iabiński et d'Antonina Żabińska, qui ont dirigé le zoo de Varsovie pendant l'occupation nazie de la Pologne pendant la Seconde Guerre mondiale et ont sauvé la vie de 300 juifs qui avaient fui le ghetto de Varsovie. Non seulement leur histoire mérite-t-elle la peine d'être écrite - ces actes de bravoure qui ponctuent parfois l'histoire nous donnent à tous la conviction que, comme l'a dit Hemingway, «le monde est un bel endroit pour lequel il vaut la peine de se battre», mais les écrits d'Ackerman sont beaux.

Le film mettant en vedette Jessica Chastain a également été bien accueilli et a incité les gens à rechercher à nouveau l'excellent matériel source (et les journaux intimes d'Antonina sur lesquels Ackerman a fondé son livre). Dans un monde moderne où le fascisme et la haine raciale sont de nouveau en hausse, l'incroyable histoire des Żabińskis et des personnes qu'ils ont sauvées des camps de la mort nazis est importante. Cela fait vraiment penser à l'inhumanité de l'homme envers l'homme et à ce que toi ferait si vous vous retrouviez dans une situation similaire. Voulez-vous parler et agir pour sauver des vies, au grand danger pour vous-même? Ou voudriez-vous entrer dans l'ombre et chercher à vous protéger et à protéger votre famille?

Malgré tout, aussi incroyable que le film et le livre soient, la vérité elle-même résiste bien. Comme dans beaucoup d'incroyables histoires de courage issues de l'Holocauste, certains faits de l'histoire des abińskis sont plus difficiles à croire que tout ce que Hollywood pourrait inventer.

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Ziegler est un mystère

La femme du gardien de zoo.

Les Żabińskis ont travaillé très dur et ont planifié leurs efforts pour faire passer clandestinement les Juifs à travers le zoo. Comme vous pouvez l'imaginer, les nazis étaient très doués dans deux domaines: trouver et tuer des juifs et arrêter (et exécuter) des personnes qui essayaient d'aider les juifs. C'était incroyablement dangereux, et les Żabińskis ne pouvaient pas le faire comme il est décrit dans le film, se contentant de fourrer les gens dans des provisions dans un camion et de les chasser. Ils auraient été fouillés avant d’être trop loin, et c’était ça.

Le docteur Ziegler, l'officier allemand obsédé par les insectes qui assiste les Żabińskis, était bien réel, mais son rôle pour les aider est un mystère - et même un mystère pour Antonina! Nous savons avec certitude qu'il a autorisé Jan à accéder au ghetto afin que celui-ci puisse contacter Szymon Tenenbaum, et cette capacité à communiquer avec le ghetto était cruciale pour le travail des Żabińskis. Ce que nous ignorons, c’est combien de temps encore Ziegler est allé les aider et combien il connaissait leurs véritables intentions. Bien qu'il puisse paraître fou d'avoir fait tout ce qu'il a fait simplement parce qu'il était obsédé par les insectes… ce n'est en réalité pas l'histoire la plus folle nazie que nous ayons jamais entendue.

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Nous n'avons pas de noms

Contrairement aux nazis obsédés par les archives, les Żabińskis ne conservaient aucune trace des personnes qu'ils avaient sauvées. C'est compréhensible; ils avaient assez de problèmes pour organiser les évasions et se protéger de l'exposition et de l'arrestation. Certes, personne n'aurait voulu disposer d'une pile de papiers trahissant clairement ce qu'ils préparaient (contrairement à ce qui se passait avec les nazis, dont l'amour de la documentation et de la paperasserie les avait hantés lors des procès de Nuremberg après la guerre).

En conséquence, nous ne connaissons toujours pas l’identité de la plupart des personnes sauvées par les Żabińskas, ce qui est remarquable. Les Juifs qui ont été hébergés par Oskar Schindler, bien sûr, sont bien connus, mais c'est en partie parce que Schindler a utilisé les propres systèmes d'archivage et bureaucratiques des nazis pour les sauver. Les Żabińskas n'ont pas pris de noms.

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La musique de la vie

Antonina et Jan avaient souvent une douzaine de personnes cachées à la fois dans les ruines du zoo et de leur villa, et ces personnes devaient être absolument invisibles. Tout spectateur curieux ou visiteur inattendu qui aurait remarqué quelque chose d'extraordinaire aurait pu leur causer un désastre.

Ayant besoin d'un moyen de communiquer avec leurs «invités» qui n'implique rien d'inhabituel ni de perceptible, Antonina a en fait utilisé la musique. Une chanson signifiait que les ennuis étaient arrivés et que tout le monde devait rester silencieux et rester caché. Une autre chanson a tout clarifié. Un code simple et efficace, facilement communiqué en quelques secondes et facilement mémorisable - et pourtant tout à fait naturel. Le code de la musique peut sembler évident et facile, mais son élégance et sa simplicité démontrent que les Żabińskis étaient intelligents - et la quantité de réflexion qu’ils ont mise dans leurs efforts.

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Jan Żabiński et la religion

Les Żabińskis ont été nommés Peuples justes par Israël après la guerre (Oskar Schindler était aussi), un honneur qu’ils méritaient manifestement. Mais alors que beaucoup de gens supposent que le genre de compassion et de courage démontré par le couple ne peut provenir que d'un fort contexte religieux, Jan était lui-même un athée déclaré.

Antonina, en revanche, serait très religieuse. Elle était catholique et a élevé ses enfants à l'église. Il n'y avait cependant pas de frictions entre les deux malgré leurs points de vue différents sur la religion et, de toute évidence, l'athéisme de Jan n'avait aucun effet négatif sur sa capacité à percevoir et à résister à l'injustice et au mal.

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La ferme porcine

En parlant de religion, il convient de noter un dernier fait incroyable: les Żabińskis ont transformé le zoo en ferme porcine pour plusieurs raisons. L’un d’eux, bien sûr, consistait à garder le lieu opérationnel après que les nazis eurent tué ou volé tous les animaux. L’autre consistait à massacrer les porcs pour les nourritures qu’ils introduisaient ensuite dans le ghetto, où les nazis espéraient que la famine les épargnerait la peine de simplement assassiner les dizaines de milliers de Juifs qu’ils y avaient emprisonnés (ce qu’ils firent finalement ils ont liquidé le ghetto).

Bien entendu, il est normalement interdit aux Juifs de manger du porc, mais comme signe de leur désespoir, la viande a été acceptée avec joie et régulièrement consommée. Réfléchissez un instant à vos propres convictions religieuses ou religieuses, à vos propres règles concernant votre façon de vivre. Imaginez maintenant les abandonner et les changer juste pour survivre.

Le triomphe du bien

Le livre de Diane Ackerman est très précis et décrit très fidèlement les faits tels que nous les connaissons. L'adaptation du film… pas tellement. Mais l'histoire des Żabińskis n'a rien perdu de son pouvoir d'étonner, d'inspirer et de nous avertir de ne jamais permettre que quelque chose d'aussi terrible que l'Holocauste se produise sous notre surveillance.