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El Niño et le changement climatique

El Niño et le changement climatique

Nous savons que le changement climatique mondial affecte les événements climatiques à grande échelle, tels que les moussons et les cyclones tropicaux, devrait-il en être de même pour la fréquence et la force des événements El Niño?

Pourquoi les événements El Niño seraient-ils liés au réchauffement climatique?

Premièrement, l'oscillation australe El Niño (ENSO) peut se résumer à un très grand volume d'eau exceptionnellement chaude qui s'accumule dans l'océan Pacifique au large des côtes de l'Amérique du Sud. La chaleur contenue dans cette eau est libérée dans l'atmosphère, affectant les conditions météorologiques dans une grande partie du globe. Les conditions El Niño apparaissent à la suite d'interactions complexes entre l'instabilité de l'air tropical, la pression atmosphérique, les changements de régimes de vents dominants, les courants à la surface des océans et les mouvements de masses d'eau profondes. Chacun de ces processus peut interagir avec le changement climatique, rendant très difficile la prévision des caractéristiques des futurs événements El Niño. Cependant, nous savons que le changement climatique affecte de manière significative les conditions atmosphériques et océaniques, il faut donc s'attendre à des changements.

Une augmentation récente de la fréquence des événements El Niño

Depuis le début du 20th siècle, la fréquence des événements El Niño semble avoir augmenté, avec une tendance similaire pour l'intensité de ces événements. Cependant, les fortes variations d’une année à l’autre réduisent la confiance dans la tendance observée. Néanmoins, trois événements récents, 1982-1983, 1997-1998 et 2015-2016, ont été les plus forts jamais enregistrés.

Un phénomène trop complexe à prévoir?

Au cours des deux dernières décennies, des études ont identifié des mécanismes par lesquels le réchauffement climatique pourrait affecter de nombreux facteurs El Niño mentionnés ci-dessus. Cependant, en 2010, une analyse minutieuse a été publiée. Les auteurs ont conclu que le système était trop complexe pour tirer des conclusions claires. Selon leurs mots: «les réactions physiques qui contrôlent les caractéristiques d’ENSO sont susceptibles d’être affectées par le changement climatique, mais avec un équilibre délicat entre les processus d’amplification et d’amortissement, ce qui signifie qu’il n’est pas clair à ce stade que la variabilité d’ENSO augmente ou diminue. être inchangé… »En d’autres termes, les boucles de rétroaction dans les systèmes climatiques rendent les prévisions difficiles à établir.

Que dit la dernière science?

En 2014, une étude publiée dans le Journal of Climate a révélé un moyen plus clair d’anticiper les différences entre les événements El Niño et le changement climatique: au lieu des événements eux-mêmes, ils ont examiné la manière dont ils interagissent avec d’autres modèles à grande échelle se produisant en Amérique du Nord. phénomène appelé téléconnexion. Leurs résultats suggèrent un déplacement vers l'est des précipitations supérieures à la moyenne pendant les années El Niño sur la moitié ouest de l'Amérique du Nord. D'autres changements liés à la téléconnexion sont attendus en Amérique centrale et dans le nord de la Colombie (en voie de dessèchement), dans le sud-ouest de la Colombie et en Équateur (en voie d'humidité).

Une autre étude importante publiée en 2014 a utilisé des modèles climatiques plus raffinés pour réexaminer la question de savoir si le réchauffement de la planète modifierait la fréquence des forts événements El Niño. Leurs conclusions étaient claires: la fréquence des El Niños intenses (comme celles de 1996-97 et 2015-2016) doublera au cours des 100 prochaines années, se produisant en moyenne une fois tous les dix ans. Cette constatation donne à réfléchir étant donné les impacts importants de ces événements sur les vies et les infrastructures, dues aux sécheresses, aux inondations et aux vagues de chaleur.

Sources

Cai et al. 2014. La fréquence des extrêmes El Niños devrait doubler dans les 21st Siècle. Nature Climate Change 4: 111-116.

Collins et al. 2010. L'impact du réchauffement climatique sur l'océan Pacifique tropical et El Niño. Nature GeoScience 3: 391-397.

Steinhoff et al. 2015. Impact prévu des changements ENSO du XXIe siècle sur les précipitations en Amérique centrale et dans le nord-ouest de l'Amérique du Sud. Climate Dynamics 44: 1329-1349.

Zhen-Qiang et al. 2014. Changements survenus dans les téléconnexions El Niño induites par le réchauffement planétaire dans le Pacifique Nord et l'Amérique du Nord. Journal of Climate 27: 9050-9064.