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Amiral David G. Farragut: héros de la marine de l'Union

Amiral David G. Farragut: héros de la marine de l'Union

David Farragut - Naissance et petite enfance:

Né le 5 juillet 1801 à Knoxville, dans le Tennessee, David Glasgow Farragut était le fils de Jorge et d'Elizabeth Farragut. Jorge, un immigrant minorquin de la révolution américaine, était capitaine de navire marchand et officier de cavalerie dans la milice du Tennessee. Nommant son fils James à la naissance, Jorge a rapidement déménagé la famille à la Nouvelle-Orléans. En y résidant, il a aidé le père du futur commodore David Porter. À la suite du décès de l’ancien Porter, le commodore a proposé d’adopter le jeune James et de le former comme officier de marine en reconnaissance des services rendus à son père. En reconnaissance de cela, James a changé son nom en David.

David Farragut - Début de carrière et guerre de 1812:

En rejoignant la famille Porter, Farragut devint frère d’accueil avec l’autre futur chef de la Marine de l’Union, David Dixon Porter. Recevant son mandat d’aspirant en 1810, il fréquenta l’école et partit plus tard à bord du USS. Essex avec son père adoptif pendant la guerre de 1812. Cruising in the Pacific, Essex capturé plusieurs baleiniers britanniques. L'aspirant Farragut a reçu le commandement de l'un des prix et l'a conduit au port avant de rejoindre Essex. Le 28 mars 1814, Essex a perdu son mât principal en quittant Valparaiso et a été capturé par le HMS Phoebe et Chérubin. Farragut s'est battu courageusement et a été blessé au combat.

David Farragut - Vie personnelle et après-guerre:

Après la guerre, Farragut est allé à l'école et a fait deux croisières en Méditerranée. En 1820, il rentre chez lui et passe son examen de lieutenant. Après s'être installé à Norfolk, il tombe amoureux de Susan Marchant et l'épouse en 1824. Ils se marient depuis seize ans à sa mort, en 1840. Passant à divers postes, il est promu commandant en 1841. Deux ans plus tard, il épousa Virginia Loyal de Norfolk, avec qui il aurait un fils, Loyall Farragut, en 1844. Avec le déclenchement de la guerre américano-mexicaine en 1846, il reçut le commandement de l'USS Saratoga, mais n'a vu aucune action majeure pendant le conflit.

David Farragut - La guerre se dessine:

En 1854, Farragut est envoyé en Californie pour établir un chantier naval à Mare Island, près de San Francisco. Travaillant pendant quatre ans, il développa le chantier pour devenir la première base de la US Navy sur la côte ouest et fut promu capitaine. À la fin de la décennie, les nuages ​​de la guerre civile ont commencé à se rassembler. Méridional de naissance et de résidence, Farragut a décidé que s'il envisageait une séparation pacifique du pays, il envisagerait de rester dans le Sud. Sachant qu'une telle chose ne serait pas autorisée, il a déclaré son allégeance au gouvernement national et a déplacé sa famille à New York.

David Farragut - Capture de la Nouvelle-Orléans:

Le 19 avril 1861, le président Abraham Lincoln a déclaré un blocus de la côte sud. Pour faire respecter cet édit, Farragut a été promu officier général et a été envoyé à bord du USS. Hartford pour commander l'escadron de blocus de l'ouest du golfe au début de 1862. Poursuivi pour avoir éliminé le commerce confédéré, Farragut reçut également l'ordre de mener des opérations contre la plus grande ville du sud, La Nouvelle-Orléans. Réunissant sa flotte et une flottille de bateaux de mortier à l'embouchure du Mississippi, Farragut commença à surveiller les approches de la ville. Les obstacles les plus redoutables étaient les forts Jackson et St. Philip, ainsi qu'une flottille de canonnières confédérées.

Après avoir abordé les forts, Farragut a ordonné aux barques de mortier commandées par son demi-frère, David D. Porter, d'ouvrir le feu le 18 avril. Après six jours de bombardement et une expédition audacieuse pour couper une chaîne traversant la rivière, Farragut a ordonné flotte pour avancer. Fuyant à pleine vitesse, l'escadron courut devant les forts, les canons en feu, et parvint en toute sécurité aux eaux situées au-delà. Avec les navires de l'Union à l'arrière, les forts capitulèrent. Le 25 avril, Farragut a jeté l'ancre au large de la Nouvelle-Orléans et accepté la capitulation de la ville. Peu de temps après, l'infanterie dirigée par le major général Benjamin Butler est arrivée pour occuper la ville.

David Farragut - Opérations fluviales:

Promu au rang de contre-amiral, le premier dans l'histoire des États-Unis, pour sa capture de la Nouvelle-Orléans, Farragut commença à faire pression sur le Mississippi avec sa flotte, capturant Baton Rouge et Natchez. En juin, il dirigea les batteries des confédérés à Vicksburg et se connecta à la Flottille occidentale, mais ne put prendre la ville par manque de troupes. De retour à la Nouvelle-Orléans, il reçut l'ordre de revenir à Vicksburg pour soutenir les efforts du major-général Ulysses S. Grant visant à s'emparer de la ville. Le 14 mars 1863, Farragut a tenté de faire fonctionner ses navires avec les nouvelles batteries à Port Hudson, LA, avec seulement Hartford et USS Albatros réussir.

David Farragut - Chute de Vicksburg et planification pour mobile:

Avec seulement deux navires, Farragut a commencé à patrouiller le Mississippi entre Port Hudson et Vicksburg, empêchant ainsi des approvisionnements précieux d’atteindre les forces confédérées. Le 4 juillet 1863, Grant conclut avec succès le siège de Vicksburg et la chute de Port Hudson le 9 juillet. Le Mississippi étant fermement entre les mains de l'Union, Farragut se tourna vers le port confédéré de Mobile, en Alabama. Mobile, l'un des plus grands ports et centres industriels de la Confédération, a été défendu par les Forts Morgan et Gaines, à l'embouchure de la baie de Mobile, ainsi que par des navires de guerre et des champs de grandes torpilles confédérés.

David Farragut - Bataille de Mobile Bay:

Réunissant quatorze navires de guerre et quatre moniteurs blindés au large de la baie de Mobile Bay, Farragut devait attaquer le 5 août 1864. À l'intérieur de la baie, l'amiral confédéré Franklin Buchanan possédait le CSS blindé. Tennessee et trois canonnières. En se dirigeant vers les forts, la flotte de l’Union subit sa première perte lorsque le moniteur USS Tecumseh a frappé une mine et a coulé. Voyant le navire descendre, USS Brooklyn en pause, semant la confusion dans la ligne de l'Union. Se fouetter à HartfordFarragut s'exclama: "Bon sang les torpilles! Passe à toute vitesse!" et conduit son navire dans la baie avec le reste de la flotte à la suite.

Traversant le champ de torpilles sans aucune perte, la flotte de l'Union s'est déversée dans la baie pour combattre les navires de Buchanan. Farragut ferme ses portes sur CSS Tennessee et battu le navire rebelle dans la soumission. Avec les navires de l'Union dans la baie, les forts se sont rendus et les opérations militaires contre la ville de Mobile ont commencé.

David Farragut - Fin de la guerre et des conséquences

En décembre, le Département de la Marine, dont l'état de santé était défaillant, a ordonné à Farragut de rentrer chez lui pour se reposer. Arrivé à New York, il fut reçu comme un héros national. Le 21 décembre 1864, Lincoln promut Farragut au poste de vice-amiral. En avril suivant, Farragut a repris son service en servant le long de la rivière James. Après la chute de Richmond, Farragut entra dans la ville avec le major-général George H. Gordon, juste avant l'arrivée du président Lincoln.

Après la guerre, le Congrès créa le rang d'amiral et promut immédiatement Farragut au grade supérieur en 1866. Envoyé outre-Atlantique en 1867, il se rendit dans les capitales européennes où il fut reçu avec les plus grands honneurs. De retour chez lui, il resta au service malgré une santé en déclin. Le 14 août 1870, alors qu'il est en vacances à Portsmouth, dans le New Hampshire, Farragut meurt des suites d'un accident vasculaire cérébral à l'âge de 69 ans. Inhumé au cimetière Woodlawn de New York, plus de 10 000 marins et soldats défilent dans son cortège funèbre, dont le président Ulysses S. Grant.