Avis

À quoi ressemblent les étoiles hypergéantes?

À quoi ressemblent les étoiles hypergéantes?



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

L'univers est rempli d'étoiles de toutes tailles et de tous types. Les plus gros s'appellent des "hypergiants", et ils nient notre petit soleil. Non seulement cela, mais certains d'entre eux peuvent être vraiment bizarres.

Les hypergiants sont extrêmement brillants et contiennent assez de matériel pour fabriquer un million d’étoiles comme la nôtre. Quand ils sont nés, ils utilisent tout le matériel de "starbirth" disponible dans la région et vivent vite et bien. Les hypergiants naissent selon le même processus que les autres étoiles et brillent de la même manière, mais au-delà de cela, ils sont très, très différents de leurs frères et sœurs plus petits.

En savoir plus sur les hypergiants

Les étoiles hypergéantes ont d’abord été identifiées séparément des autres supergéantes parce qu’elles sont nettement plus brillantes; c'est-à-dire qu'ils ont une luminosité plus grande que les autres. Des études sur leur rendement lumineux montrent également que ces étoiles perdent de la masse très rapidement. Cette "perte de masse" est l'une des caractéristiques déterminantes d'un hypergiant. Les autres incluent leurs températures (très élevées) et leurs masses (jusqu'à plusieurs fois la masse du soleil).

Création d'étoiles hypergéantes

Toutes les étoiles se forment dans des nuages ​​de gaz et de poussière, quelle que soit leur taille. C'est un processus qui prend des millions d'années et éventuellement, l'étoile "s'allume" lorsqu'elle commence à fondre de l'hydrogène dans son noyau. C'est à ce moment qu'il passe à une période de son évolution appelée séquence principale. Ce terme fait référence à un graphique d'évolution stellaire que les astronomes utilisent pour comprendre la vie d'une étoile.

Toutes les stars passent la majeure partie de leur vie sur la séquence principale, fusionnant progressivement l’hydrogène. Plus une étoile est grosse et massive, plus elle consomme vite son carburant. Une fois que le carburant d'hydrogène dans le noyau d'une étoile est parti, l'étoile quitte essentiellement la séquence principale et évolue vers un "type" différent. Cela se produit avec toutes les étoiles. La grande différence vient à la fin de la vie d'une star. Et cela dépend de sa masse. Des étoiles comme le Soleil mettent fin à leurs vies en tant que nébuleuses planétaires et poussent leurs masses vers l’espace dans des coquilles de gaz et de poussière.

Quand nous en arrivons aux hypergiants et à leurs vies, les choses deviennent vraiment intéressantes. Leur mort peut être une catastrophe assez impressionnante. Une fois que ces étoiles de masse élevée ont épuisé leur hydrogène, elles se développent pour devenir des étoiles supergéantes beaucoup plus grandes. Le Soleil fera la même chose à l’avenir, mais à une échelle beaucoup plus petite.

Les choses changent aussi à l'intérieur de ces étoiles. La dilatation est provoquée lorsque l’étoile commence à fusionner de l’hélium en carbone et en oxygène. Cela réchauffe l'intérieur de l'étoile, ce qui provoque finalement le gonflement de l'extérieur. Ce processus les aide à éviter de s’effondrer sur eux-mêmes, même lorsqu’ils chauffent.

Au stade supergéant, une étoile oscille entre plusieurs états. Ce sera une supergéante rouge pendant un moment, puis quand elle commencera à fusionner d'autres éléments en son noyau, elle deviendra une supergéante bleue. IN entre une telle étoile peut également apparaître comme une supergéante jaune lors de sa transition. Les différentes couleurs sont dues au fait que l’étoile grossit à des centaines de fois le rayon de notre Soleil dans la phase supergéante rouge, à moins de 25 rayons solaires dans la phase supergéante bleue.

Dans ces phases supergéantes, ces étoiles perdent de la masse assez rapidement et sont donc assez brillantes. Certaines supergéantes sont plus brillantes que prévu et les astronomes les ont étudiées plus en profondeur. Il s’avère que les hypergiants sont parmi les étoiles les plus massives jamais mesurées et que leur processus de vieillissement est beaucoup plus exagéré.

C'est l'idée de base sur laquelle un hypergiant vieillit. Le processus le plus intense est subi par les étoiles qui sont plus de cent fois la masse de notre Soleil. Le plus grand fait plus de 265 fois sa masse et est incroyablement brillant. Leur luminosité et d’autres caractéristiques ont conduit les astronomes à attribuer à ces étoiles gonflées une nouvelle classification: hypergéantes. Ce sont essentiellement des super-géants (rouge, jaune ou bleu) qui ont une masse très élevée et des taux de perte de masse élevés.

Détaillant l'agonie de la mort des hypergiants

En raison de leur masse et de leur luminosité élevées, les hypergiants ne vivent que quelques millions d'années. C'est une assez courte durée de vie pour une star. En comparaison, le soleil vivra environ 10 milliards d'années. Leur courte durée de vie leur permet de passer très rapidement des baby stars à la fusion de l'hydrogène, d'épuiser leur hydrogène assez rapidement et d'entrer dans la phase supergéante bien avant leurs frères et sœurs stellaires plus petits, moins massifs et plus longs à vivre (comme les Soleil).

Finalement, le noyau de l'hypergiant va fusionner des éléments de plus en plus lourds jusqu'à ce que le noyau soit principalement constitué de fer. À ce stade, il faut plus d'énergie pour fondre le fer en un élément plus lourd que ne le permet le noyau. La fusion s'arrête. Les températures et les pressions dans le noyau qui maintenaient le reste de l'étoile dans ce que l'on appelle "l'équilibre hydrostatique" (en d'autres termes, la pression extérieure du noyau poussé contre la lourde gravité des couches au-dessus de celui-ci) ne suffisent plus à maintenir le reste de l'étoile de s'effondrer sur lui-même. Cet équilibre est parti, et cela signifie que c'est le temps de la catastrophe dans l'étoile.

Ce qui se produit? Il s'écroule de façon catastrophique. Les couches supérieures qui s'effondrent entrent en collision avec le noyau en expansion. Tout revient ensuite en arrière. C'est ce que nous voyons quand une supernova explose. Dans le cas de l'hypergiant, la mort catastrophique n'est pas qu'une supernova. Ça va être un hypernova. En fait, certains théorisent qu'au lieu d'une supernova typique de type II, il se produirait un phénomène appelé sursaut gamma (GRB). C'est une explosion incroyablement forte, qui fait exploser l'espace environnant avec une quantité incroyable de débris stellaires et de fortes radiations.

Qu'est-ce qui reste Le résultat le plus probable d'une telle explosion catastrophique sera soit un trou noir, soit peut-être une étoile à neutrons ou un magnétar, le tout entouré d'une coquille de débris en expansion de nombreuses années-lumière. C'est la fin ultime et étrange pour une étoile qui vit vite, meurt jeune: elle laisse derrière elle une scène magnifique de destruction.

Édité par Carolyn Collins Petersen.