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Emmy Noether, mathématicienne

Emmy Noether, mathématicienne

Née en Allemagne et nommée Amalie Emmy Noether, elle était connue sous le nom d'Emmy. Son père était professeur de mathématiques à l'Université d'Erlangen et sa mère appartenait à une famille aisée.

Emmy Noether a étudié l'arithmétique et les langues, mais n'a pas été autorisée - en tant que fille - à s'inscrire à l'école préparatoire du collège, le gymnase. Son diplôme lui a permis d'enseigner le français et l'anglais dans les écoles de filles, ce qui semblait être son intention de carrière - mais elle a ensuite changé d'avis et a décidé qu'elle souhaitait étudier les mathématiques au niveau universitaire.

Connu pour: travailler en algèbre abstraite, en particulier la théorie des anneaux

Dates: 23 mars 1882 - 14 avril 1935

Aussi connu sous: Amalie Noether, Amalie Noether, Emily Noether

Université d'Erlangen

Pour s'inscrire dans une université, elle devait obtenir la permission des professeurs pour passer un examen d'entrée - elle l'a fait et elle a réussi, après avoir suivi des cours de mathématiques à l'Université d'Erlangen. Elle a ensuite été autorisée à auditer des cours - d'abord à l'Université d'Erlangen, puis à l'Université de Göttingen, aucune des deux ne permettant à une femme d'assister à des cours moyennant un crédit. Enfin, en 1904, l’Université d’Erlangen a décidé de permettre aux femmes de s’inscrire en tant qu’étudiantes ordinaires et Emmy Noether y est retournée. Sa thèse en mathématiques algébriques lui a valu un doctoratsumma cum laude en 1908.

Pendant sept ans, Noether a travaillé à l’Université d’Erlangen sans aucun salaire, jouant parfois le rôle de maître de conférence suppléant de son père malade. En 1908, elle est invitée à rejoindre le Circolo Matematico di Palermo et en 1909, à rejoindre la Société mathématique allemande - mais elle ne peut toujours pas obtenir un poste rémunéré dans une université allemande.

Göttingen

En 1915, Felix Klein et David Hilbert, les mentors d'Emmy Noether, l'invitent à les rejoindre à l'Institut de mathématiques de Göttingen, toujours sans compensation. Là-bas, elle a poursuivi d'importants travaux mathématiques confirmant des éléments clés de la théorie générale de la relativité.

Hilbert continua à travailler pour que Noether soit accepté comme professeur à Göttingen, mais il échoua face aux préjugés culturels et officiels à l'encontre des femmes universitaires. Il a pu lui permettre de donner des conférences - dans ses propres cours et sans salaire. En 1919, elle a obtenu le droit d'être un privatdozent - elle pouvait enseigner aux étudiants et ils la paieraient directement, mais l'université ne la paierait pas. En 1922, l’Université lui confia un poste de professeur auxiliaire avec un salaire peu élevé, sans mandat ni avantages sociaux.

Emmy Noether était un enseignant populaire auprès des étudiants. Elle était perçue comme chaleureuse et enthousiaste. Ses cours étaient participatifs, exigeant que les étudiants aident à comprendre les mathématiques étudiées.

Les travaux d'Emmy Noether dans les années 1920 sur la théorie des anneaux et les idéaux ont été fondamentaux dans l'algèbre abstraite. Son travail lui valut suffisamment de reconnaissance pour être invitée à enseigner en 1928-1929 à l'Université de Moscou et en 1930 à l'Université de Francfort.

Amérique

Bien qu’elle n’ait jamais pu obtenir un poste régulier à Göttingen, elle était l’un des nombreux professeurs juifs purgés par les nazis en 1933. En Amérique, le Comité d’urgence pour aider les érudits allemands déplacés obtint pour Emmy Noether une offre de professeure au Bryn Mawr College en Amérique, et ils ont payé, avec la Fondation Rockefeller, son salaire de première année. La bourse a été renouvelée pour deux années supplémentaires en 1934. C'était la première fois qu'Emmy Noether recevait un traitement de professeur à part entière et était acceptée comme membre à part entière du corps professoral.

Mais son succès ne devait pas durer longtemps. En 1935, elle subit des complications suite à une opération visant à enlever une tumeur utérine. Elle décéda peu après, le 14 avril.

Après la fin de la Seconde Guerre mondiale, l’Université d’Erlangen a honoré sa mémoire, et dans cette ville, un gymnase mixte spécialisé en mathématiques a été nommé en son honneur. Ses cendres sont enterrées près de la bibliothèque de Bryn Mawr.

Citation

Si on prouve l'égalité de deux nombres a et b en montrant d'abord que "a est inférieur ou égal à b" et ensuite "a est supérieur ou égal à b", c'est injuste, il faut plutôt montrer qu'ils sont vraiment égaux en révélant le fondement de leur égalité.

À propos d'Emmy Noether, de Lee Smolin:

Le lien entre les symétries et les lois de conservation est l’une des grandes découvertes de la physique au XXe siècle. Mais je pense que très peu de non-experts en ont entendu parler, ni son créateur, Emily Noether, une grande mathématicienne allemande. Mais il est tout aussi essentiel pour la physique du XXe siècle que des idées célèbres telles que l’impossibilité de dépasser la vitesse de la lumière.
Il n'est pas difficile d'enseigner le théorème de Noether, comme on l'appelle; il y a une idée belle et intuitive derrière cela. Je l'ai expliqué chaque fois que j'ai enseigné la physique d'introduction. Mais aucun manuel à ce niveau ne le mentionne. Et sans cela, on ne comprend pas vraiment pourquoi le monde est tel que la bicyclette est sûre.

Imprimer la bibliographie

  • Dick, Auguste.Emmy Noether: 1882-1935. 1980. ISBN: 0817605193