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Ce que vous devez savoir sur les traités inégaux

Ce que vous devez savoir sur les traités inégaux

Au cours du 19e siècle et du début du 20e siècle, des puissances plus fortes ont imposé des traités humiliants et unilatéraux aux nations les plus faibles de l'Asie de l'Est. Les traités imposaient de sévères conditions aux nations cibles, s'emparant parfois du territoire, accordant aux citoyens de la nation la plus forte des droits spéciaux au sein de la nation la plus faible et portant atteinte à la souveraineté de la cible. Ces documents sont connus comme des "traités inégaux" et ont joué un rôle clé dans la création du nationalisme au Japon, en Chine et également en Corée.

Traités inégaux dans l'histoire asiatique moderne

Le premier des traités d'inégalité a été imposé à la Chine par l'Empire britannique en 1842, après la première guerre de l'opium. Ce document, le Traité de Nanjing, obligeait la Chine à autoriser les commerçants étrangers à utiliser cinq ports sous traité, à accepter des missionnaires chrétiens étrangers sur son sol et à accorder aux missionnaires, aux commerçants et aux autres citoyens britanniques le droit à l'extraterritorialité. Cela signifiait que les Britanniques qui commettaient des crimes en Chine seraient jugés par des fonctionnaires consulaires de leur propre pays, plutôt que par les tribunaux chinois. En outre, la Chine a dû céder l’île de Hong Kong à la Grande-Bretagne pendant 99 ans.

En 1854, une flotte de bataille américaine commandée par le commodore Matthew Perry a ouvert le Japon aux navires américains par la menace de la force. Les États-Unis ont imposé au gouvernement Tokugawa un accord appelé Convention de Kanagawa. Le Japon a accepté d’ouvrir deux ports à des navires américains ayant besoin de fournitures, une garantie de sauvetage et un passage sûr pour les marins américains naufragés sur ses côtes, et a permis l’installation d’un consulat permanent aux États-Unis à Shimoda. En retour, les États-Unis ont accepté de ne pas bombarder Edo (Tokyo).

Le traité Harris de 1858 conclu entre les États-Unis et le Japon élargit encore les droits des États-Unis sur le territoire japonais et était encore plus inégal que la Convention de Kanagawa. Ce deuxième traité ouvrait cinq ports supplémentaires aux navires de commerce américains, permettait aux citoyens américains de vivre et d'acheter des biens dans l'un des ports visés par le traité, accordait des droits extraterritoriaux aux États-Unis au Japon, fixait des droits d'importation et d'exportation très favorables pour le commerce américain et permettait aux Américains de construire des églises chrétiennes et adorer librement dans les ports des traités. Les observateurs au Japon et à l’étranger ont vu dans ce document un présage de la colonisation du Japon; en réaction, les Japonais ont renversé le faible shogunat Tokugawa lors de la restauration Meiji de 1868.

En 1860, la Chine perdit la deuxième guerre de l'opium au profit de la Grande-Bretagne et de la France et fut forcée de ratifier le traité de Tianjin. Ce traité a rapidement été suivi par des accords similaires et inégaux avec les États-Unis et la Russie. Les dispositions de Tianjin comprenaient l’ouverture d’un certain nombre de nouveaux ports sous traité à toutes les puissances étrangères, l’ouverture du Yangtsé et de l’intérieur de la Chine aux commerçants étrangers et aux missionnaires, permettant aux étrangers de vivre et d’établir des légations dans la capitale Qing à Beijing, et leur a tous accordé des droits commerciaux extrêmement favorables.

Pendant ce temps, le Japon modernisait son système politique et militaire, révolutionnant le pays en quelques années seulement. Il a imposé son premier traité inégal à la Corée en 1876. Dans le traité Japon-Corée de 1876, le Japon a unilatéralement mis fin aux relations tributaires entre la Corée et Qing China, ouvert trois ports coréens au commerce japonais et accordé aux citoyens japonais des droits extraterritoriaux en Corée. C'était la première étape de l'annexion totale de la Corée par le Japon en 1910.

En 1895, le Japon a prévalu lors de la première guerre sino-japonaise. Cette victoire a convaincu les puissances occidentales qu'elles ne seraient plus en mesure de faire respecter leurs traités inégaux avec la puissance asiatique émergente. Lorsque le Japon s'empara de la Corée en 1910, il annula également les traités inégalitaires conclus entre le gouvernement Joseon et diverses puissances occidentales. La plupart des traités inégaux conclus par la Chine ont duré jusqu'à la Deuxième guerre sino-japonaise, qui a débuté en 1937; les puissances occidentales ont annulé la plupart des accords à la fin de la Seconde Guerre mondiale. La Grande-Bretagne a toutefois conservé Hong Kong jusqu'en 1997. Le transfert de l'île par la Grande-Bretagne à la Chine continentale a marqué la fin du système de traités inégaux en Asie de l'Est.