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L'économie comme "science destructrice"

L'économie comme "science destructrice"

Si vous avez déjà étudié l’économie, vous avez probablement entendu dire à un moment donné que l’économie était qualifiée de «science lamentable». Certes, les économistes ne sont pas toujours le groupe le plus optimiste, mais est-ce vraiment la raison de cette phrase?

Origine de l'expression "science démoniaque" pour décrire l'économie

En fait, cette phrase existe depuis le milieu du XIXe siècle et a été inventée par l'historien Thomas Carlyle. À l'époque, les compétences requises pour écrire de la poésie étaient qualifiées de "science homosexuelle". C'est pourquoi Carlyle décida d'appeler l'économie la "science lugubre".

La croyance populaire est que Carlyle a commencé à utiliser cette expression en réponse à la prédiction "lamentable" du révérend et érudit du 19ème siècle, Thomas Malthus, qui prévoyait que le taux de croissance de l'offre alimentaire par rapport au taux de croissance de la population entraîner une famine de masse. (Heureusement pour nous, les hypothèses de Malthus concernant le progrès technologique étaient trop, bien, lugubres, et une telle famine massive ne s'est jamais produite.)

Bien que Carlyle ait utilisé le mot lamentable en référence aux conclusions de Malthus, il n'a pas utilisé l'expression "science lugubre" jusqu'à son travail de 1849 Discours occasionnel sur la question nègre. Dans cet article, Carlyle a soutenu que le rétablissement de l'esclavage (ou le maintien de l'esclavage) serait moralement supérieur au fait de s'appuyer sur les forces du marché de l'offre et de la demande, et il a qualifié la profession d'économistes qui ne partagea la science ", car Carlyle croyait que l'émancipation des esclaves les laisserait plus mal lotis. (Cette prédiction s'est également avérée incorrecte, bien sûr.)