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En savoir plus sur le mont. Une éruption à St. Helens qui a tué 57 personnes

En savoir plus sur le mont. Une éruption à St. Helens qui a tué 57 personnes

Le 18 mai 1980, à 8h32, le volcan situé dans le sud de Washington, appelé Mt. St. Helens a éclaté. Malgré les nombreux signes avant-coureurs, beaucoup ont été pris au dépourvu par l'explosion. Le mont L’éruption de St. Helens a été la pire catastrophe volcanique de l’histoire des États-Unis, causant la mort de 57 personnes et de près de 7 000 animaux de grande taille.

Une longue histoire d'éruptions

Mt. St. Helens est un volcan composite de la chaîne des Cascades dans l'actuel sud de l'État de Washington, à environ 50 milles au nord-ouest de Portland, en Oregon. Bien que Mt. St. Helens a environ 40 000 ans, il est considéré comme un volcan actif relativement jeune.

Mt. A l'origine, St. Helens a connu quatre périodes d'activité volcanique prolongées (chacune durant des centaines d'années), entrecoupées de périodes de dormance (souvent des milliers d'années). Le volcan est actuellement dans l'une de ses périodes d'activité.

Les Amérindiens vivant dans la région savent depuis longtemps qu'il ne s'agit pas d'une montagne ordinaire, mais d'un potentiel ardent. Même le nom "Louwala-Clough", nom américain du volcan, signifie "montagne fumante".

Mt. St. Helens découvert par les Européens

Le volcan a été découvert pour la première fois par les Européens lorsque le commandant britannique George Vancouver de la H.M.S.Decouverte tacheté Mt. St. Helens du pont de son navire alors qu'il explorait la côte nord du Pacifique de 1792 à 1794. Le commandant Vancouver a nommé la montagne en hommage à son compatriote, Alleyne Fitzherbert, du baron St. Helens, ambassadeur du Royaume-Uni en Espagne. .

En assemblant des descriptions de témoins oculaires et des preuves géologiques, on pense que le mont. St. Helens a éclaté entre 1600 et 1700, de nouveau en 1800, puis assez fréquemment au cours de la période de 26 ans allant de 1831 à 1857.

Après 1857, le volcan s'est calmé. La plupart des gens qui ont regardé la haute montagne au cours du 20ème siècle ont vu une toile de fond pittoresque plutôt qu'un volcan potentiellement mortel. Ainsi, ne craignant aucune éruption, de nombreuses personnes ont construit des maisons autour de la base du volcan.

Panneaux de signalisation

Le 20 mars 1980, un tremblement de terre de magnitude 4,1 a frappé sous le mont. St. Helens. C'était le premier signe d'avertissement que le volcan s'était réveillé. Les scientifiques ont afflué dans la région. Le 27 mars, une petite explosion a creusé un trou de 250 pieds dans la montagne et libéré un panache de cendres. Cela a fait craindre des blessures causées par des éboulements et toute la zone a été évacuée.

Des éruptions similaires à celle du 27 mars se sont poursuivies le mois prochain. Bien que certaines pressions aient été relâchées, de grandes quantités étaient encore en construction.

En avril, un grand renflement a été remarqué sur la face nord du volcan. Le renflement a augmenté rapidement, poussant vers l'extérieur d'environ cinq pieds par jour. Bien que le renflement ait atteint un kilomètre de longueur à la fin du mois d'avril, les nombreux panaches de fumée et les activités sismiques ont commencé à se dissiper.

À la fin du mois d'avril, les autorités ont de plus en plus de difficultés à respecter les ordres d'évacuation et à fermer les routes en raison des pressions exercées par les propriétaires et les médias, ainsi que par des problèmes de budget serré.

Mt. St. Helens Erupts

Le 18 mai 1980, à 8h32, un séisme de magnitude 5,1 a frappé le mont. St. Helens. En moins de dix secondes, le renflement et les zones environnantes sont tombés dans une gigantesque avalanche de roches. L'avalanche a créé une brèche dans la montagne, permettant la libération de la pression accumulée qui a éclaté latéralement sous forme d'une énorme explosion de pierre ponce et de cendre.

Le bruit de l'explosion s'est fait entendre aussi loin que Montana et la Californie; cependant, ceux proches du mont. St. Helens a déclaré n'avoir rien entendu.

L’avalanche, énorme au départ, a rapidement pris de l’ampleur au moment où elle s’est écrasée dans la montagne, parcourant environ 70 à 150 km / heure et détruisant tout sur son passage. L'explosion de pierre ponce et de cendres s'est dirigée vers le nord à une vitesse de 300 milles à l'heure. La température était de 350 ° C (660 ° F).

L'explosion a tout tué dans une zone de 200 miles carrés. En dix minutes, le panache de cendres avait atteint 10 milles de haut. L'éruption a duré neuf heures.

Mort et dommages

Pour les scientifiques et les autres personnes qui se trouvaient dans la zone, il n’y avait aucun moyen de dépasser l’avalanche ou l’explosion. Cinquante-sept personnes ont été tuées. On estime qu'environ 7 000 grands animaux tels que les cerfs, les élans et les ours ont été tués et que des milliers, voire des centaines de milliers de petits animaux sont morts de l'éruption volcanique.

Mt. Avant l'explosion, St. Helens était entourée d'une forêt luxuriante de conifères et de nombreux lacs limpides. L'éruption a détruit des forêts entières, ne laissant que des troncs brûlés, tous aplatis dans la même direction. La quantité de bois détruite était suffisante pour construire environ 300 000 maisons de deux chambres à coucher.

Une rivière de boue a traversé la montagne en raison de la neige fondue et des eaux souterraines, détruisant environ 200 maisons, obstruant les chenaux de navigation du fleuve Columbia et contaminant les magnifiques lacs et criques de la région.

Mt. St. Helens n’a plus que 8 363 pieds de haut et 1314 pieds de moins qu’avant l’explosion. Bien que cette explosion ait été dévastatrice, ce ne sera certainement pas la dernière éruption de ce volcan très actif.