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Parcs nationaux de l'Oregon: grottes de marbre, fossiles, lacs immaculés

Parcs nationaux de l'Oregon: grottes de marbre, fossiles, lacs immaculés

Les parcs nationaux de l'Oregon préservent un large éventail de ressources géologiques et écologiques, des volcans aux glaciers, en passant par des lacs de montagne immaculés, des cavernes remplies de stalactites et de stalagmites en marbre et des lits de fossiles formés il y a plus de 40 millions d'années. Les monuments historiques appartenant au Service des parcs nationaux comprennent des sites dédiés au Corps de la découverte de Lewis et Clark et au célèbre chef Joseph des Nez Perce.

Carte des parcs nationaux de l'état de l'Oregon. Service des parcs nationaux

Le Service des parcs nationaux (NPS) possède ou gère dix parcs nationaux, monuments et sentiers historiques et géologiques en Oregon, qui sont visités annuellement par plus de 1,2 million de personnes, selon le NPS. Cet article présente les parcs les plus importants, ainsi que les éléments historiques, environnementaux et géologiques qui les rendent remarquables.

Parc national du lac Crater

Rive du lac Crater dans le parc national du lac Crater en Oregon. cws_design / Getty Images

Le lac au centre du parc national de Crater Lake, situé près de la ville du même nom dans le sud-est de l'Oregon, est l'un des lacs les plus profonds du monde. Crater Lake fait partie de la caldera d'un volcan qui a violemment explosé il y a 7 700 ans, provoquant la chute du mont Mazama. Le lac a 1 943 pieds de profondeur et est alimenté uniquement par la neige et les précipitations; et sans sorties naturelles, il fait partie des lacs les plus clairs et les plus purs de la planète. Près du centre du lac se trouve un symbole volcanique de sa création, l'île Wizard, la pointe d'un cône de cendres s'élevant à 763 pieds au-dessus de la surface du lac et à 2 500 pieds au dessus du fond du lac.

Le parc national du lac Crater se situe dans un paysage volcanique qui a connu six avancées de la glace. Le parc comprend des volcans boucliers, des cônes de scories et une caldera, ainsi que du till glaciaire et des moraines. On y trouve une forme inhabituelle de vie végétale, une mousse aquatique qui pousse depuis des milliers d’années, entourant le lac à environ 100 à 450 pieds au-dessous de sa surface.

Lieu historique national du Fort Vancouver

Au lieu historique national du Fort-Vancouver, les visiteurs découvrent l'histoire de la Compagnie de la Baie d'Hudson dans le nord-ouest du Pacifique, y compris ce jardin à l'anglaise inspiré de celui conservé au fort au début du XIXe siècle. Service des parcs nationaux

Au début du 19e siècle, Fort Vancouver était l'avant-poste de la Compagnie de la Baie d'Hudson (CBH) basée à Londres. La Baie d'Hudson a été créée à l'origine en tant que groupe d'hommes d'affaires britanniques fortunés qui ont commencé à établir une base de capture de fourrures sur la côte est de l'Amérique du Nord en 1670.

Le fort Vancouver a été construit pour la première fois en tant que poste de traite des fourrures et entrepôt d’approvisionnement durant l’hiver 1824-1825, près de la frontière actuelle entre l’Oregon et le Washington. En l'espace de deux décennies, il devint le siège de HBC le long de la côte du Pacifique, de l'Alaska à la Russie à la Californie, au Mexique. Le Fort Vancouver d'origine a brûlé en 1866 mais a été reconstruit en tant que musée et centre d'accueil.

Le parc comprend également le village de Vancouver, où vivaient les trappeurs et leurs familles. La caserne de Vancouver de l'armée américaine, construite au milieu du XIXe siècle, a été utilisée comme dépôt d'approvisionnement, ainsi que pour l'hébergement et la formation de soldats lors des guerres américaines de la guerre de Sécession à la Première Guerre mondiale.

Monument national aux lits de fossiles de John Day

L'unité Painted Hills au Monument national de John Day Fossil Beds, dans l'Oregon. Witold Skrypczak / Lonely Planet Images / Getty Images

Le Monument national aux lits de fossiles de John Day, situé près de Kimberly dans le centre de l'Oregon, présente des couches de fossiles de plantes et d'animaux dressés il y a 44 à 7 millions d'années, dans trois unités de parc très distinctes: Sheep Rock, Claro et Painted Hills.

L'unité la plus ancienne du parc est Sheep Rock, avec des roches non fossilifères datant d'il y a 89 millions d'années et des fossiles datant de 33 à 7 millions d'années. Également à Sheep Rock, vous trouverez le centre de recherche paléontologique Thomas Condon et le siège du parc, situé dans l'historique Cant Ranch, construit en 1910 par une famille d'immigrants écossais.

La formation Claro contient des fossiles datant de 44 à 40 millions d'années et constitue le seul endroit du parc où les visiteurs peuvent voir des fossiles à leur emplacement d'origine. Des fossiles anciens de minuscules chevaux à quatre doigts, d'énormes brontotheres ressemblant à des rhinocéros, des crocodiliens et des créodontes carnivores ont été découverts à cet endroit. L'unité Painted Hills, qui contient des fossiles datés d'il y a 39 à 20 millions d'années, présente un paysage saisissant composé d'énormes collines rayées de rouge, de beige, d'orange et de noir.

Parc historique national Lewis et Clark

Reconstruction du fort Clapsop, où les explorateurs Lewis et Clark ont ​​passé l'hiver en 1805-1806, dans le parc historique national Lewis and Clark, en Oregon. Nik Wheeler / Documentaire Corbis / Getty

Le parc historique national Lewis and Clark célèbre la fin nord-ouest du Corps of Discovery de 1803-1804, l’expédition promue par Thomas Jefferson et financée par le gouvernement américain pour explorer le territoire de l’achat de la Louisiane.

Fort Clatsop, situé près d’Astoria sur la côte pacifique, près de la frontière entre l’Oregon et Washington, est le camp où le Corps de la découverte a campé de décembre 1805 à mars 1806. Le Fort Clatsop a été reconstruit en tant que centre d’interprétation, où des reconstituteurs costumés donnent aux visiteurs un aperçu l'histoire et les conditions de Meriwether Lewis, William Clark et leur équipe d'exploration.

Parmi les autres éléments historiques du parc, on peut citer le Middle Village-Station Camp, où des autochtones Chinook commercaient avec des navires d’Europe et de Nouvelle-Angleterre dix ans avant l’arrivée de Lewis et Clark. Ces navires apportaient des outils en métal, des couvertures, des vêtements, des perles, de l'alcool et des armes pour échanger des peaux de castor et de loutre de mer.

Le parc Lewis and Clark est niché dans l'estuaire du fleuve Columbia, écologiquement important, où les écosystèmes comprennent des dunes côtières, des vasières estuariennes, des marais de marée et des zones humides arbustives. Les plantes importantes comprennent les épinettes géantes de Sitka, qui vivent plus d’un siècle et mesurent jusqu’à 36 pieds de circonférence.

Parc historique de Nez Perce

La rivière sauvage et pittoresque Wallowa dans le parc historique de Nez Perce. Bureau de gestion des terres

Nez Perce est un grand parc historique basé dans l'Idaho et traversant Washington, le Montana et l'Oregon. Le parc est dédié au peuple nimí · pu · (Nez Perce), qui a habité la région longtemps avant l'arrivée des colons européens.

Le parc se divise en trois écorégions principales: les prairies à herbes courtes des prairies de Palouse et du bassin du Missouri à Washington et en Idaho; la steppe de sagebrush des plateaux Columbia et Snake River dans l'est de Washington et le centre-nord de l'Oregon; et les prés de conifères / alpins des Blue Mountains et des Salmon River Mountains dans l’Idaho et l’Oregon.

Parmi les éléments du parc situés à l'intérieur des frontières de l'Oregon, on compte plusieurs sites dédiés au chef Joseph (Hin-mah-trop-yah-lat-kekt, "Tonnerre roulant dans la montagne", 1840-1904), le célèbre chef Nez Perce né dans la vallée de Wallowa, en Oregon. Dug Bar est le lieu où la bande du chef Joseph traversa la rivière Snake le 31 mai 1877, tout en se conformant à la demande du gouvernement des États-Unis de quitter leur patrie. Le camping Lostine est un camping d'été traditionnel du Nez Perce où le chef Joseph est décédé en 1871. Le parc comprend également la pierre tombale du chef Joseph et le point de vue du canyon Joseph, près de l'endroit où le chef Joseph est né, selon la tradition.

Monument national et réserve de grottes de l'Oregon

Les étranges formations cavernicoles du monument national des grottes de l'Oregon. fdastudillo / iStock / Getty Images

Le monument national des grottes de l'Oregon est situé dans le sud-ouest de l'Oregon, près de la ville de Cave Junction, à la frontière entre l'Oregon et la Californie. Le parc est célèbre pour son vaste réseau de grottes souterraines sous les montagnes Siskiyou.

Les premiers habitants de la région étaient la tribu Takelma, un groupe amérindien décimé par la variole et enlevé de force de son pays d'origine. En 1874, un trappeur nommé Elijah Davidson découvrit l'ouverture de la grotte. Le président William Howard Taft en fit un monument national en 1909.

Le système karstique des grottes de l’Oregon est le résultat de la lente action de dissolution des eaux souterraines et des acides naturels. Les grottes de l'Oregon sont rares en ce qu'elles ont été sculptées dans du marbre, une forme cristalline dure de calcaire. Les grottes ont des régions d'une zone crépusculaire, où une ouverture sur le sol de la forêt laisse pénétrer la lumière, favorisant les plantes photosynthétiques telles que les mousses. Mais il y a aussi des passages sombres et sinueux menant à des salles remplies de spéléothèmes, des formations de grottes fabriquées à partir d'une éternité d'eau acide s'infiltrant dans la grotte, donnant lieu au surnom du parc, "Marble Halls of Oregon".